Cardiopatías

INSUFICIENCIA CARDIACA

Es una afección por la cual el corazón ya no puede bombear suficiente sangre al resto del cuerpo.

Causas

La insuficiencia cardíaca es una afección prolongada (crónica), aunque algunas veces se puede presentar repentinamente.

La enfermedad puede afectar únicamente el lado derecho o el lado izquierdo del corazón y se denominan insuficiencia cardíaca derecha o izquierda respectivamente. Con mucha frecuencia, ambos lados del corazón resultan comprometidos.

La insuficiencia cardíaca ocurre cuando:

  • El miocardio no puede bombear o expulsar muy bien la sangre fuera del corazón y se denomina insuficiencia cardíaca sistólica.
  • Los músculos del corazón están rígidos y no se llenan con sangre fácilmente. Esto se denomina insuficiencia cardíaca diastólica.

Ambos problemas significan que el corazón ya no puede bombear suficiente sangre oxigenada al resto del cuerpo, sobre todo cuando usted hace ejercicio o está activo.

A medida que se pierde la acción de bombeo del corazón, la sangre puede represarse en otras áreas del cuerpo. El líquido se acumula en los pulmones, el hígado, el tracto gastrointestinal, al igual que en los brazos y las piernas. Esto se denomina insuficiencia cardíaca congestiva.

La causa más común de insuficiencia cardíaca es la arteriopatía coronaria, un estrechamiento de los pequeños vasos sanguíneos que suministran sangre y oxígeno al corazón. Para obtener información sobre esta afección y sus factores de riesgo, ver: factores de riesgo para cardiopatía.

La insuficiencia cardíaca también puede ocurrir cuando una infección debilita el miocardio. Dicho trastorno se denomina miocardiopatía.

Otros problemas del corazón que pueden causar insuficiencia cardíaca son:

  • Cardiopatía congénita.
  • Ataque cardiaco.
  • Valvulopatía cardíaca
  • Algunos tipos de ritmos cardíacos anormales (Arritmias)

Otras enfermedades que pueden causar o contribuir a la insuficiencia cardíaca son:

  • Enfisema
  • Hipertiroidismo
  • Anemia
  • Hipotiroidismo

Síntomas

Los síntomas de la insuficiencia cardíaca con frecuencia empiezan de manera lenta. Al principio, pueden sólo ocurrir cuando usted está muy activo. Con el tiempo, se pueden notar problemas respiratorios y otros síntomas incluso cuando usted está descansando.

Los síntomas de insuficiencia cardíaca también pueden empezar de manera repentina después de un ataque cardíaco u otro problema del corazón.

Los principales sintomas son:

  • Tos
  • Fatiga, debilidad, desmayos
  • Inapetencia
  • Necesidad de orinar en la noche
  • Inflamación de los pies y los tobillos
  • Palpitaciones
  • Dificultad respiratoria
  • Abdomen o hígado inflamado
  • Hinchazón de pies y tobillos
  • Despertarse después de un par de horas debido a la dificultad respiratoria
  • Aumento de peso

El dolor torácico es el síntoma más común de ataque cardíaco. Usted puede sentir el dolor sólo en una parte del cuerpo o puede irradiarse desde el pecho a los brazos, el hombro, el cuello, los dientes, la mandíbula, el área abdominal o la espalda.

El dolor puede ser intenso o leve y se puede sentir como:

  • Una banda apretada alrededor del pecho.
  • Indigestión intensa.
  • Algo pesado posado sobre el pecho.
  • Presión aplastante o fuerte.

El dolor generalmente dura más de 20 minutos. Es posible que el reposo y un medicamento llamado nitroglicerina no alivien completamente el dolor de un ataque cardíaco. Los síntomas también pueden desaparecer y regresar.

Otros síntomas de un ataque cardíaco pueden ser:

Algunas personas (los ancianos, las personas con diabetes y mujeres) pueden experimentar poco o ningún dolor torácico. O pueden experimentar síntomas inusuales (dificultad para respirar, fatiga, debilidad). Un "ataque cardíaco silencioso" es aquel que no presenta síntomas.

Pruebas y exámenes

Un médico o el personal de enfermería llevará a cabo un examen físico y auscultará el corazón con un estetoscopio.

  • El médico puede escuchar ruidos anormales en los pulmones (llamados crepitaciones), un soplo cardíaco u otros ruidos anormales.
  • Usted puede presentar pulso acelerado.
  • Su presión arterial puede ser normal, alta o baja.

Un examen de troponina en la sangre puede mostrar si usted tiene daño al tejido del corazón y es un examen que puede confirmar que usted está experimentando un ataque cardíaco.

Con frecuencia, se hace una angiografía coronaria enseguida o cuando usted esté más estable. También le pueden hacer exámenes como una electrocardiografía (ECG).

  • Este examen utiliza un tinte especial y radiografías para ver la forma como la sangre está fluyendo a través del corazón.
  • Le puede ayudar al médico a decidir cuáles son los tratamientos que siguen.

Otros exámenes para observar el corazón que se pueden hacer mientras usted está en el hospital:

Tratamiento

Usted muy probablemente recibirá tratamiento primero en el servicio de emergencias.

  • Usted está conectado a un monitor cardíaco, de manera que el equipo médico pueda observar cómo está latiendo su corazón.
  • El equipo médico le dará oxígeno para que su corazón no tenga que trabajar tanto.
  • Se colocará una vía intravenosa (IV) en una de sus venas, a través de la cual se pasan los medicamentos y líquidos.
  • Usted puede recibir nitroglicerina y morfina para ayudar a reducir el dolor torácico.

Los ritmos cardíacos anormales (arritmias) son la principal causa de muerte durante las primeras horas de un ataque cardíaco. Estas arritmias se pueden tratar con medicamentos o cardioversión.

TRATAMIENTOS DE EMERGENCIA

La angioplastia es un procedimiento para abrir vasos sanguíneos estrechos o bloqueados que le suministran sangre al corazón. Generalmente, se coloca un pequeño tubo de malla metálica llamado stent al mismo tiempo.

  • La angioplastia a menudo es la primera opción de tratamiento y se debe llevar a cabo dentro de los 90 minutos después de llegar al hospital y antes de 12 horas después de un ataque cardíaco.
  • Un stent es un pequeño tubo de malla metálica que se abre (expande) dentro de una arteria coronaria. Un stent se coloca con frecuencia después de una angioplastia y evita que la arteria se cierre de nuevo.

A usted le pueden dar fármacos para romper el coágulo. Es mejor si estos fármacos se administran dentro de las tres horas siguientes al inicio del dolor torácico. Esto se denomina terapia trombolítica.

Algunos pacientes también pueden someterse a una cirugía de revascularización coronaria para abrir los vasos sanguíneos estrechos o bloqueados que le suministran sangre al corazón. Este procedimiento también se denomina cirugía a corazón abierto.

DESPUÉS DE SU ATAQUE CARDÍACO

Los siguientes fármacos se le administran a la mayoría de las personas después de tener un ataque cardíaco. Estos fármacos pueden ayudar a prevenir otro ataque. Pregúntele al médico o al personal de enfermería acerca de estos fármacos:

  • Fármacos antiplaquetarios (anticogulantes), como ácido acetilsalicílico (aspirin), Clopidogrel (Plavix) o warfarina (Coumadin), para ayudar a evitar que la sangre se coagule.
  • Betabloqueadores e inhibidores IECA para ayudar a proteger el corazón.
  • Estatinas u otros fármacos para mejorar los niveles de colesterol.

Es posible que usted necesite tomar algunos de estos medicamentos por el resto de su vida. Consulte siempre con el médico antes de suspender o cambiar la forma como usted se toma cualquier medicamento, ya que algunos cambios pueden ser mortales.

Después de un ataque cardíaco, usted puede sentirse triste. Puede sentirse ansioso y preocupado respecto al cuidado que debe tener en todo lo que hace. Todos estos sentimientos son normales y desaparecen en la mayoría de las personas después de dos o tres semanas. También puede sentirse cansado cuando salga del hospital para la casa.

La mayoría de las personas que han tenido un ataque cardíaco toman parte en un programa de rehabilitación cardíaca. Mientras esté bajo los cuidados de un médico o enfermeras, usted:

  • Incrementará lentamente su nivel de ejercicio.
  • Aprenderá cómo seguir un estilo de vida saludable.

LLEVAR UN ESTILO DE VIDA SALUDABLE

Para prevenir otro ataque cardíaco:

  • Mantenga la presión arterial, la glucemia y el colesterol bajo control.
  • No fume.
  • Consuma una dieta cardiosaludable rica en frutas, verduras y granos enteros, al igual que baja en grasa animal.
  • Haga mucho ejercicio, al menos 30 minutos al día, por lo menos 5 días a la semana (hable con el médico primero).
  • Hágase evaluar y tratar la depresión.
  • Limite su consumo de alcohol a no más de un trago al día para las mujeres y dos para los hombres.
  • Permanezca dentro de un peso saludable. Procure lograr un índice de masa corporal (IMC) de entre 18.5 y 24.9.

Grupos de apoyo

Ver: recursos para cardiopatía.

Pronóstico

Después de un ataque cardíaco, sus probabilidades de tener otro son más altas.

El pronóstico después de un ataque cardíaco depende del daño al miocardio y las válvulas cardíacas y de dónde se localiza ese daño.

Si su corazón ya no puede bombear sangre al cuerpo tan bien como lo solía hacer, usted puede tener una insuficiencia cardíaca. Se pueden presentar ritmos cardíacos anormales y pueden ser mortales.

Generalmente, una persona que haya tenido un ataque cardíaco puede retornar en forma lenta a sus actividades normales, con inclusión de las relaciones sexuales.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame de inmediato al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si tiene síntomas de un ataque cardíaco.

Nombres alternativos

Infarto de miocardio; IM; Ataque al corazón; Infarto agudo de miocardio; Infarto de miocardio con elevación del segmento ST; Infarto de miocardio sin elevación del segmento ST